سنگ‌هایی که توسط مریخ نورد روح مورد آزمایش قرار گرفته اند مدارکی دال بر محیطی مرطوب، غیراسیدی و مناسب برای حیات در گذشته مریخ را نشان می‌دهند. این موضوع پس از چهار سال تحقیق، آنالیز و تجزیه تحلیل سنگ‌ها و مواد معدنی مریخ توسط گروهی از دانشمندان تایید شد.

نشانه‌هایی از حیات در مریخ

در اواخر سال ۲۰۰۵، در یکی از آزمایشات صورت گرفته توسط مریخ نورد روح، غلظت بالایی از کربنات نشان داده شد که ناشی از شرایط مرطوب و نزدیک به خنثی، اما ترکیب شده با اسید بود. اما مطالعات و یافته‌های جدید نشان از آب خالص و غیراسیدی می‌دهند. پیش از این نیز مریخ نورد‌های ناسا نشانه‌های دیگری از شرایط حیات و آب در مریخ را یافته بودند. ولی با این حال داده‌های بدست آمده از این تحقیقات شرایطی را نشان می‌داد که دال بر محیط‌هایی اسیدی بود. به بیان دیگر، شرایط حیات در مریخ در محیطی قطعاً اسیدی تصور میشد که از این رو مریخ سیاره‌ای با شرایط سخت و نادر برای حیات در نظر گرفته میشد.

مطالعات و آزمون‌های مختلف آزمایشگاهی شناسایی کربنات را تایید کرد. این کشف در ۳ ژوئن در ژورنال علوم به چاپ رسید.

به گفته استیو اسکوایرز از دانشگاه کرنل در ایتاکا، این یکی از با ارزشترین یافته‌های علمی توسط مریخ نورد‌ها بوده است. اسکوایرز محقق اصلی مریخ نورد‌های روح و فرصت، و از نویسندگان این گزارش جدید است. او ادامه می‌دهد: ” برون زد میزان قابل توجهی از رسوب کربنات خود نشان دهنده و گویای شرایطی کاملاً مناسب برای حیات است که روزگاری در این سیاره وجود داشته است. ”
بر اساس تحقیقات مریخ نورد روح بر روی سنگ‌های مریخی، و همچنین یکی از نمونه‌هایی که دانشمندان آنرا Comanche نامیدند، در طی مسیر مریخ نورد از Husband Hill تا مجاورت Plate plateau، میزان کربنات آهن منیزیم اندازه گیری شده در حدود ۴/۱ مواد بوده، که این مقدار ۱۰ برابر بیشتر از تمام کربنات شناسی شده از مطالعات قبلی در سنگ‌های مریخ می‌باشد.

دیک موریس، مولف ارشد این گزارش و یکی از اعضای تیم تحقیقاتی مریخ نورد‌ها در مرکز فضایی هیوستن میگوید: “ما برای تایید قطعی و رسیدن به این نتایج ازترکیب نتایج بدست آمده از ۳ اسپکترومتر و کار بسیار حساس و دقیق تیم استفاده نمودیم. ” او ادامه میدهد: “تجهیزات روش‌هایی ترکیبی بسیار خوب و چندگانه‌ای در تایید کربنات آهن منیزیم و تشخیص میزان آن در اختیار ما قرار می‌دهند. ”

نشست کربنات در حجمی عظیم برای سال‌ها در مریخ مورد جستجو قرار گرفته بود، اما موفقیت چندانی در کشف این ماده کسب نشده بود. کانال‌های بیشماری که در اثر جریانات آب در سطح مریخ ایجاد شده است، و با توجه به گرمای گلخانه‌ای ناشی از جوی ضخیم تر، نشان می‌دهد که سیاره در گذشته گرمتر بوده است. چنان حدس میزنیم که اتمسفر مریخ در گذشته دارای درصد بالا و غنی از دی اکسید کرین بوده چرا که این گاز تقریباً تمامی اتمسفر بسیار نازک و جدید مریخ را نیز تشکیل میدهد. (در حدود ۹۵%).

نشانه‌هایی از حیات در مریخ
کار طولانی و چندین ساله یک تیم تحقیقاتی بر روی داده‌های بدست آمده و جمع آوری شده از مریخ نورد روح (داده‌های بدست آمده در اواخر سال ۲۰۰۵) نشان داد برون زدگی که کمانچی (Comanche) خوانده میشود حاوی مواد معدنی است که وجود رطوبت و آب، محیط غیر اسیدی و مناسب برای زندگی را در گذشته‌های سیاره مریخ تایید می‌کند. (اعتبار تصویر: ناسا/دانشگاه کرنل)
کشف این موضوع که بیشتر دی اکسید کربن سیاره کجا رفته است موضوع بسیار مهمی به شمار می‌آید. برخی تئوری‌ها گویای این موضوع است که ممکن است به فضا رفته باشد. برخی دیگر بر این گمان هستند که دی اکسید کربن در شرایطی خاص با آب ترکیب شده که خود باعث ایجاد مواد معدنی فعلی شده و به این صورت از اتمسفر سیاره خارج شده است. (جهت مطالعه بیشتر در این باره به این مقاله مراجعه نمایید.)

تجهیزات طیف سنج اشعه ایکس ذره آلفا، متعلق به مریخ نورد روح، درصد بالایی از عناصرسبک، گروهی که شامل کربن و اکسیژن است را تشخیص داده که به تعیین کمیت محتوای کربنات کمک نمود.

نشانه‌هایی از حیات در مریخ
مریخ نورد‌ها در ژانویه ۲۰۰۴ برای یک ماموریت ۳ ماهه در مریخ فرود آمدند. ارتباط اسپیریت از ۲۲ مارچ قطع شده و در وضعیت خواب زمستانی و کم توان (low-power) قرار دارد. فرصت در حال پیشرفت پیوسته به سمت یک دهانه آتشفشانی عظیم است

نظر شما!!